Les Vikings et leur défense de nouveau intraitables

lundi 10 octobre 2016
par  François-Noël Martin
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L’affiche aurait pu être belle, avec deux des meilleures défenses de la grande ligue qui s’affrontaient au US Bank Stadium de Minneapolis. Mais les locaux, auteurs d’un excellent début de saison, ont rapidement tué tout suspense grâce à l’efficacité de leur escouade offensive.

Car dès les premiers drives, la défense pourpre dessinée par le Head Coach Mike Zimmer va étouffer Houston et un Brock Osweiler (19/42, 184 yds, 1 TD, 1 INT) en manque de solutions et sous pression (4 sacks). Pour preuve, les Texans n’auront fait avancer le cuir que de 13 petits yards lors de leurs trois possessions dans le premier quart-temps, et manquent une tentative de field goal à 51 yards des perches. Il faudra attendre le milieu de la période suivante pour voir les hommes de Bill O’Brien passer leur premier first down... généreusement offert par le corps arbitral pour une interférence de passe. Minnesota limitera les visiteurs à seulement deux fieldgoals en première mi-temps, muselant avec succès les deux receveurs stars texans, DeAndre Hopkins (5 rec., 56 yds, 1TD) et Will Fuller (1 rec., 4 yds), qui cumulent chacun 0 réception à la pause.

Dans le même temps, Sam Bradford (22/30, 271 yds, 2 TD) et les siens permettent aux Vikings de se détacher au tableau d’affichage. Le Pick n°1 de la Draft 2010 trouve d’abord Adam Thielen (7 rec., 127 yds, 1 TD) pour un touchdown de 36 yards dès l’entame de la rencontre, avant que Matt Asiata n’enfonce la ligne texane pour doubler la mise sur la possession suivante (14-0). Bradford permet à ses receveurs de se promener sur leur terrain. Blair Walsh ajoute trois points avant que Marcus Sherels ne retourne un punt jusque dans la zone d’en-but au terme d’un raid de 79 yards ! (24-0 puis 24-6)

Au retour des vestiaires, la défense des Vikes poursuit son récital avec l’unique turnover du match sur une interception signée Andrew Sendejo. Houston ne parvient toujours pas à percer l’arrière-garde adverse mais retrouve sa défense qui réussit enfin à limiter les assauts adverses pour ne céder qu’à une seule reprise, sur une réception dans l’end zone de Cordarrelle Patterson au début du quatrième quart-temps( 31-6). Le match est alors plié, mais les Texans sauveront tout de même l’honneur en inscrivant leur unique touchdown de la journée sur une connexion Osweiler-Hopkins au terme de leur dernière série.

Avec ce cinquième succès en autant de rencontres disputées, les Vikings sont à présent la seule équipe de la NFC encore invaincue et confortent leur première place de la NFC Nord. De leur côté, les Texans, malgré ce second revers, conservent la tête de l’AFC Sud qui pourrait leur être contestée dès la semaine prochaine par les Colts d’Indianapolis.

 

[lié à Vikings 31 - 13 Texans]



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